Espécie de macaco tem vida sexual influenciada pelo tamanho de nariz.

22-03-2019 20:13

Nos galhos dos bosques da ilha de Bornéu, na Ásia, habita uma das espécies que mais integrantes da natureza: o macaco-narigudo. Como o nome sugere, eles são facilmente reconhecidos pelo enorme nariz, o maior de toda a ordem Primata. O que os cientistas não sabiam até agora era o porquê do órgão ser tão grande nessa espécie.

Pesquisadores de universidades malaias, japonesas e britânicas publicaram um estudo na Science Advances que sugere que o tamanho do nariz está ligado a sua vida (e sucesso) sexual. Os machos com narizes maiores são os mais corpulentos e os que têm testículos maiores. São também os que gritam mais para conseguir fêmeas para acasalar, formando “haréns” maiores.

Nós também observámos que o aumento nasal modifica as propriedades da ressonância das vocalizações de machos, que provavelmente imprimem o caráter masculino. Nossos resultados, portanto, indicam que as contribuições audiovisuais do aumento do nariz de machos servem como um anúncio para fêmeas em sua seleção sexual”, explica Sen Nathan, um dos autores do estudo.

Além de impactar a vida sexual, o tamanho do nariz também garante a paz entre os macacos-narigudos. As fêmeas são capazes de identificar os parceiros mais aptos para se reproduzir e os machos os respeitam, evitando brigas com eles, ao contrário do que acontece com outras espécies de primatas, onde há uma briga pela liderança do grupo.

“Em muitas espécies, vemos que os machos são maiores, mais agressivos e tem caninos maiores, todas as características que os fazem ser mais aptos para a liderança. Nesse caso, os machos não lutam com seus narizes, o objetivo do seu atributo físico é se acasalar com as fêmeas, algo mais parecido com a plumagem de algumas aves”, compara a etóloga Montserrat Colell, da Universidade de Barcelona, que não participou da pesquisa.

Os macacos narigudos correm risco de extinção e o maior nariz observado pelo estudo tinha 10,6 centímetros.

 
 
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